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Los efectos de la ayahuasca son parecidos a una experiencia cercana a la muerte

Beber un trago de infusión de ayahuasca podría hacer que tengas experiencias o sensaciones parecidas a las que experimenta una persona que está al borde de la muerte, según confirmó una reciente investigación.

Preparación de la ayahuasca para luego ser hervida. Foto: Wikimedia Commons
Preparación de la ayahuasca para luego ser hervida. Foto: Wikimedia Commons

De acuerdo a un estudio recientemente publicado en al revista científica Frontiers in Psychology, la ayahuasca ofrece experiencias sensoriales que trascienden la media de los estados cerebrales.

El brebaje psicodélico ha sido tradicionalmente utilizado por los indígenas del Amazonas, pero recientemente ha ganado popularidad entre los hipsters occidentales y los turistas que buscan bienestar, iluminación espiritual, autodescubrimiento o incluso en aquellos que desean alivio de adicciones o ciertas enfermedades mentales.

Ayahuasca se podría traducir literalmente significa “la vid de los muertos” o “la vid del alma” y, para comparar sus efectos con una experiencia cercana a la muerte (ECM), un equipo de científicos del Imperial College London reclutó a 13 personas con una edad promedio de 34 años para participar en un estudio a pequeña escala. A cada uno se le administró un placebo y se le pidió que completara un cuestionario. Una semana después, se les administró una de cuatro dosis de dimetiltriptamina, conocida como DMT (el componente alucinógeno de la ayahuasca) por vía intravenosa y se les solicitó que completaran el mismo cuestionario, que midió los sentimientos y sensaciones asociados relacionados a la experiencia. Entre las preguntas se destacaban “¿Te volvieron las escenas de tu pasado?” o “¿Viste o te sientes rodeado por una luz brillante?”.

Experiencias extraordinarias

Sus respuestas se compararon con las de personas que realmente habían tenido una ECM, y los resultados fueron notablemente similares. De hecho, los investigadores dicen que no hubo diferencias estadísticamente significativas entre los dos. En particular, hubo una superposición extraordinariamente fuerte entre las sensaciones de “entornos extraterrenales” y los sentimientos de “paz y agradabilidad”, así como de “sentidos intensificados”.

“Estos hallazgos son importantes ya que nos recuerdan que la ECM ocurre debido a cambios significativos en la forma en que funciona el cerebro, no por algo más allá del cerebro”, dijo Robin Carhart-Harris, quien dirige el Grupo de Investigación Psicodélica en el Imperial. Lo que básicamente significa que las ECM probablemente no sean de origen sobrenatural sino más bien un shock de respuestas químicas en el cerebro al cual no estamos acostumbrados.

 

 

 

 

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