SANCIÓN RÉCORD

Unión Europea multa a Google con US$2.420 millones por abuso de posición dominante

La investigación del caso empezó en 2010 y la acusación la había hecho la UE en 2015.

Foto: Ben Nuttall / Flickr
Foto: Ben Nuttall / Flickr

Tras un proceso legal de siete años, la Unión Europea impuso una multa récord de US$2.420 millones al gigante de la tecnología Google. La UE encontró a Google culpable de abuso de posición dominante tras comprobarse que favorecía los resultados de búsqueda de su comparador de precios Google Shopping.

La multa se calculó en base al valor de los ingresos que obtuvo Google con sus servicios de comparación de precios en 13 países de Europa, donde ofrece su plataforma Google Shopping, según consigna en el reporte de la Comisión.

En la mayoría de países de la UE, Google tiene una cuota de mercado del 90%.

La multa más alta hasta ahora impuesta había sido endilgada al fabricante estadounidense de microprocesadores, Intel, por un monto de US$1.090 millones, en 2009.

Otro precedente fue la multa que impuso la UE a la empresa Apple, por haberse beneficiado de forma irregular de ventajas fiscales en Irlanda, y les obligaron a devolver a Dublín más de US$13.000 millones.

“Lo que Google ha hecho es ilegal con respecto a las leyes de la competencia de la UE, ha impedido que otras compañías compitan en base a sus méritos e innoven”, afirmó a la prensa la Comisaria de Competencia, Margrethe Vestager, citada en un comunicado.

“Sobre todo impide que los consumidores europeos se beneficien de la posibilidad real de elegir servicios y aprovechar plenamente de la innovación”, agregó.

Google no está de acuerdo

Alphabet, la empresa sombrilla que engloba a Google y decenas de empresas más, expresó de inmediato su desacuerdo con la multa, y dijo que ya están estudiando la presentación de un recurso. “Estamos respetuosamente en desacuerdo con las conclusiones anunciadas hoy. Vamos a estudiar la decisión de la Comisión detalladamente y consideramos apelar”, indicaron en un comunicado.

Además de pagar la multa, Google tendrá que poner fin a sus abusos de posición dominante en un plazo no mayor a 90 días, bajo amenaza de nuevas sanciones del 5% de la facturación promedio diaria a nivel mundial de Alphabet.

La investigación sobre Google Shopping se remonta a 2010, después de las denuncias de Microsoft y TripAdvisor ante Bruselas. En abril de 2015, la Comisión envió un “pliego de cargos”, el equivalente a una acusación, a la compañía, al que se agregaron más datos en julio de 2016.

Google asegura que su servicio Shopping no es otra cosa que una plataforma de publicidad, y asegura que los consumidores que quieren comprar directamente usan más que todo Amazon, que según Google representa la mitad del mercado de búsquedas para compras en Europa.

La UE tiene todavía dos casos abiertos contra el consorcio por abuso de competencia, un sobre su sistema AdSense y otro contra el sistema operativo Android.

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