Problemas frecuentes

Incontinencia fecal: un problema del que poco se habla en la población anciana

En este grupo etario se suelen dar con frecuencia dos realidades complejas: la incontinencia fecal y el estreñimiento. En ediciones anteriores hemos compartido las consideraciones sobre el estreñimiento; en cambio, en la actual entrega se hará foco en la pérdida de la capacidad de retener el contenido intestinal, sea cual sea su consistencia.

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La incontinencia produce un impacto negativo en el adulto mayor, tanto desde el punto de vista físico -lesiones-, como afectivo -disminución de la autoestima- y social -aislamiento-. Además, incrementa el riesgo de sobrecarga del cuidador y de institucionalización, disminuyendo la calidad de vida.

Las causas son múltiples y variadas, tal como se detallan a continuación:

MOTIVO: Impactación fecal

CAUSAS :

  • Variadas

MOTIVO: Deterioro funcional

CAUSAS:

  • Mental: demencia y cuadro confusional
  • Físico: debilidad e inmovilidad

MOTIVO: Disminución del reservorio

CAUSAS :

  • Radiación
  • Tumor
  • Isquemia
  • Resección quirúrgica

MOTIVO: Deterioro de la sensibilidad rectal

CAUSAS:

  • Diabetes mellitus
  • Megarecto
  • Impactación fecal
  • Daño del esfínter rectal o músculo puborrectal
  • Idiopático
  • Traumatismo
  • Lesión medular o del nervio pudendo
  • Cirugía
  • Diarrea
  • Dificultad en la accesibilidad

Casos de adultos mayores independientes

Se asocia con una o varias alteraciones del mecanismo anorectal, por trastornos de la contractilidad o del automatismo muscular o a una denervación por lesión del nervio pudendo.

Un mecanismo a tener en cuenta es el colon catártico en el que se produce lesión del plexo mioentérico secundario al consumo crónico de laxantes. Los exámenes a solicitar dependerán de la o las causas planteadas y el tratamiento se ajustará a la etiología encontrada.

Si se asume que se trata de un proceso irreversible, entonces habrá que considerar las complicaciones locales en el perineo. La limpieza de la zona con toallitas húmedas y la utilización de barreras químicas con zinc disminuyen las lesiones locales; si aparecen lesiones micóticas deberán ser tratadas con agentes tópicos antimicóticos.

Ancianos institucionalizados

Entre los factores de riesgo más prevalentes asociados a esta situación están la inmovilidad y la demencia. Si la causa no se puede resolver de manera no invasiva, se tendrán que evitar las complicaciones.

La limpieza rápida de la zona tras la evacuación fecal evitará las complicaciones locales -como dermatitis-. En tanto, la utilización de protectores, los cuales actúan formando un revestimiento, impedirá la agresión de las heces y la orina que de producirse implicaría un riesgo de lesiones cutáneas con posible evolución a úlceras por presión.

Preferentemente, se deberán emplear productos que contengan zinc.

Dr. Oscar López
Médico de SUAT

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