EPIDEMIA

Legalizar máquinas tragamonedas expone a menores a ludopatía

Expertos internacionales advierten al sistema político uruguayo que de aprobarse el proyecto de Ley por el cual se habilita hasta tres máquinas tragamonedas en bares y espacios sociales, “dejaría a los niños y jóvenes expuestos a patologías graves de ludopatía, además de un considerable aumento de ludópatas”.

Máquina tragamonedas

Susana Murcia, especialista española en materia de adicciones de juego y Directora de la Unidad de Juego del Hospital Universitario de Bellvitge de Barcelona, recomendó a las autoridades uruguayas y a los partidos políticos “intervenir cuanto antes” en la puesta en marcha del proyecto de Ley que habilita hasta tres máquinas tragamonedas en bares y espacios sociales.

Las consideraciones de la especialista fueron realizadas en la I Jornada Científica sobre: “El juego patológico y otras adicciones”, realizada esta semana en Uruguay, que contó con el apoyo de la Sociedad Uruguaya de Psiquiatría y de la Fundación Niños con Alas.

 “Muchas personas entraron en contacto con ese juego que representa un potencial adictivo, creciendo considerablemente el número de ludópatas”, expresó la experta española.

“Parece un juego totalmente inocente. De hecho, muchas personas han dicho que empezaron jugando tirando el cambio del café, y después ya iba con amigos a la salida del trabajo, porque cada tanto les daba algún premio. Hasta han reconocido que les ha servido para ‘desconectarse’ de todos su problemas”, comentó Murcia al poner como ejemplo investigaciones realizadas en España.

Epidemia

Por su parte el Presidente de la Comisión Nacional de Calidad en Salud de Portugal, Henrique Lópes, reveló que “la problemática aumentó a nivel exponencial en todo el mundo, y que Uruguay no es ajeno al contexto global”.

Aseguró que en 50 países que cuentan con evaluaciones de adicción al juego, las tasas son “preocupantes”, realidad que ha sido calificada por la comunidad científica como una “epidemia”.

“Tener en bares o almacenes este tipo de maquinas tragamonedas sería nefasto para niños y adolescentes, los cuales con las nuevas tecnologías y el acceso a Internet ya califican como potenciales ludópatas”, agregó el experto.

Las personas que presentan algún tipo de “fragilidad” son más propensas a caer en este tipo de adicción.

“Los jóvenes entre 18 y 23 años, las poblaciones reclusas, aquellos que ya poseen algún tipo de adicción y quienes han sufrido algún shock emocional son los grupos de riesgo que deben atenderse en etapa temprana”, aseguró Lópes.

Por su parte, el psiquiatra Oscar Coll, encargado del Programa de Prevención y Tratamiento del Juego Patológico del Centro de Atención a Ludópatas que funciona en el Hospital de Clínicas, alertó sobre la situación en Uruguay.

Coll subrayó el impacto que tiene la ludopatía en el futuro de la sociedad uruguaya, y advirtió que la prevalencia de ludópatas puede llegar al 5% de la población si no se toman medidas de contención.

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