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Desde Xinjiang hasta Shanghái, crecen las protestas en China por las restricciones de COVID después de un fatal incendio

Han estallado protestas sin precedentes en varias ciudades chinas por las estrictas políticas de cero COVID del presidente Xi Jinping , que han resultado en estrictos bloqueos prolongados en todo el país.

 

Las protestas fueron provocadas por un incendio mortal el jueves en un edificio de apartamentos en Urumqi, la capital de Xinjiang, donde el COVID localSegún los informes, las restricciones impidieron que los bomberos llegaran a los residentes atrapados. Esto ocurre cuando cientos de trabajadores de la fábrica de iPhone más grande del mundo, Foxconn, se enfrentaron la semana pasada con la policía por las restricciones que han obligado a muchos trabajadores a vivir en la fábrica. “China ahora, durante tres años, ha visto un nivel de bloqueo que es simplemente inconcebible”, dice el académico laboral de Cornell Eli Friedman, quien llama a las protestas interclasistas y étnicas un “movimiento contra la vigilancia”.

Friedman dice que aunque China hace cumplir las restricciones de COVID del país, las principales corporaciones estadounidenses como Apple y Tesla están implicadas en mantener el sistema de gestión de circuito cerrado en Foxconn y otros fabricantes chinos.


Transcripción: Esta es una transcripción rápida. Es posible que la copia no esté en su forma final.

AMY GOODMAN: Han estallado protestas en Beijing, Shanghái, Wuhan, Guangzhou y otras ciudades chinas por las estrictas políticas de cero COVID de China . Las protestas fueron provocadas por un incendio mortal el jueves en un edificio de apartamentos en Urumqi, la capital de la provincia occidental de Xinjiang. Hay informes de que los protocolos locales de COVID- 19 impidieron que los bomberos llegaran a los residentes atrapados en el edificio en llamas, lo que provocó la muerte de al menos 10 personas, incluidos niños.

El viernes, multitudes tomaron las calles de Urumqi. Luego, las protestas se extendieron a otras grandes ciudades y campus, incluida la Universidad Tsinghua en Beijing, donde estudió el líder chino Xi Jinping. Muchos de los manifestantes levantaron hojas de papel en blanco. Un hombre en Beijing dijo a Reuters: “El libro blanco representa todo lo que queremos decir pero no podemos decir”. Los manifestantes dicen que la policía en Shanghái comenzó a detener a las personas que participaron en las manifestaciones.

MANIFESTANTE: [traducido] En Shanghái ya han detenido a mucha gente, no solo anoche. Lo hicieron por todos, por toda la gente, para que los repartidores no se queden encerrados en sus departamentos, para que todos puedan recibir medicinas y alimentos. Tenemos que ayudar a esta gente. Libera a esa gente en Shanghai.

AMY GOODMAN: El domingo, la policía de Shanghái arrestó al reportero de la BBC Ed Lawrence mientras cubría una protesta. Estuvo retenido durante horas. La BBC dice que fue golpeado y pateado por los policías.

Las protestas en China marcan un desafío sin precedentes a las políticas de cero COVID de Xi Jinping , lo que ha resultado en bloqueos estrictos prolongados en toda China. La semana pasada, cientos de trabajadores de la fábrica de iPhone más grande del mundo se enfrentaron con la policía china por las restricciones de COVID , que han obligado a muchos trabajadores a vivir en la fábrica de Foxconn. Los videos publicados en las redes sociales muestran a los trabajadores recibiendo gases lacrimógenos y golpeando fuera de la planta. Hoy temprano, China anunció que aliviaría algunas restricciones de COVID , pero afirmó su estrategia de cero COVID .

Las protestas se producen cuando los casos de COVID están en un nivel récord en China. El domingo se informaron poco más de 40,000 nuevas infecciones, un nuevo máximo en un solo día. A lo largo de la pandemia, China ha informado muchos menos casos y muertes de COVID que Estados Unidos y otras naciones. Estados Unidos está registrando actualmente un promedio de 42.000 casos por día. Desde el comienzo de la pandemia, EE. UU. ha registrado casi 1,1 millones de muertes por COVID . El número oficial de muertos por COVID en China es de poco más de 5.000. La semana pasada, China registró su primera muerte por COVID en seis meses.

Para hablar más sobre las protestas en China, nos acompaña Eli Friedman. Es profesor asociado y catedrático de trabajo internacional y comparativo en la Universidad de Cornell. Es autor de La urbanización de las personas: la política del desarrollo, los mercados laborales y la escolarización en la ciudad china . También es coeditor del nuevo libro The China Question: Toward Left Perspectives . Su artículo reciente para Asian Labor Review se titula “El gran escape de Foxconn”.

Profesor Friedman, muchas gracias por estar con nosotros. Comencemos hablando de este levantamiento de los últimos días en Beijing, en la capital financiera Shanghai, en Urumqi y otros lugares. ¿El significado de esto?

ELI FRIEDMAN: Bueno, gracias por recibirme, Amy.

Esto es increíblemente significativo por varias razones. Es el mayor movimiento de protesta al que se ha enfrentado Xi Jinping en los 10 años desde que llegó al poder. Hubo una protesta que probablemente fue de mayor escala en 2012, justo antes de que él llegara al poder, que fue una protesta antijaponesa por algunas islas en disputa, pero no hemos visto nada como esto. Y hay un par de cosas que son realmente significativas al respecto.

La primera es que es a nivel nacional. Entonces, como acabamos de escuchar, estas protestas están apareciendo en ciudades de todo el país, desde el lejano oeste hasta la costa este, más poblada, y eso es extremadamente inusual en China. Vemos protestas localizadas a pequeña escala, pero esta escala nacional realmente no tiene precedentes.

La otra cosa que creo que es realmente importante, y quizás de mayor preocupación para las autoridades, es el hecho de que ha incorporado a un grupo de personas muy diverso. Vemos una alianza entre clases. Ha mencionado a los trabajadores de Foxconn, y luego tenemos a los estudiantes de Tsinghua, la universidad más elitista, estudiantes también de la Universidad de Pekín. Vemos gente de clase media en Shanghai. También es un movimiento interétnico, y creo que eso no ha sido necesariamente apreciado del todo. El hecho de que esta sea una respuesta a un incendio que ocurrió en Urumqi es increíblemente importante, dado el trasfondo de represión, vigilancia y encarcelamiento masivo que ha ocurrido a las minorías musulmanas allí. Y entonces, esta es realmente una de las primeras veces que hemos visto este tipo de forma de movilización interétnica. Y así, por todas estas razones.

AMY GOODMAN: Entonces, sí, estás hablando de los uigures en Xinjiang, luego la creencia, sea cierta o no, de que los bomberos… ahora ha aparecido un video en las redes sociales de los camiones de bomberos tratando de llegar a ese edificio. donde estaba el fuego. Pero para que la gente entienda cuán estricta ha sido esta represión de COVID , he estado hablando con personas que tienen familia en China, hablando sobre el nivel de personas que no pueden moverse. Un hombre de 80 años en una ciudad que no se considera una ciudad represora se ha hecho cien pruebas en un mes. Si vas en el metro, tu tarjeta detectará si… verán dónde estabas y, por lo tanto, si alguien cuatro vagones abajo da positivo con COVID., todos estarán encerrados donde sea que vivan. Entonces, habla sobre lo que dicen los manifestantes. También serán muy sarcásticos y dirán cosas como “Más medidas enérgicas, más pruebas”.

ELI FRIEDMAN: Creo que es realmente difícil para las personas fuera de China comprender la intensidad de los bloqueos. Para aquellos de nosotros en los Estados Unidos, cuando pensamos en ese período de, entre comillas, «bloqueo» en la primavera de 2020, nunca se aplicaron rigurosamente. La mayoría de la gente aún podía salir de su casa. China ahora, durante tres años, ha visto un nivel de bloqueo que es simplemente inconcebible, en algunos casos con edificios de apartamentos cerrados. Algunas personas han informado que las puertas de sus propios apartamentos personales están cerradas con cadenas, por lo que en realidad no pueden salir. Así que es realmente una especie de arresto domiciliario.

Una de las otras cosas que es realmente significativa, y podemos entrar en las causas subyacentes de esto, pero creo que también deberíamos pensar en esto como un movimiento contra la vigilancia. En los últimos tres años, el estado ha desplegado un sistema de vigilancia realmente abarcador y extremadamente invasivo a través del sistema de códigos de salud. Y así, como estaba sugiriendo, si era un contacto, un contacto cercano o incluso un contacto secundario, de alguien que luego dio positivo, entonces su código de salud se vuelve rojo. Si su código de salud se vuelve rojo, entonces no puede salir de su casa hasta que tenga una serie de pruebas negativas. Esto, por supuesto, puede ser extremadamente perjudicial para la vida de las personas.

Entonces, la forma en que interviene en la vida de las personas, la forma en que altera los patrones sociales básicos, la forma en que altera los medios de subsistencia, y esto es particularmente un problema para la clase trabajadora, para los trabajadores informales que necesitan salir y en la ciudad y que no son solo trabajadores de cuello blanco que pueden participar en una llamada de Zoom y hacer su trabajo desde casa, ha tenido efectos realmente significativos para las personas. Y de nuevo, imagina que esto ha durado tres años. Sabes, realmente tiene un gran impacto, creo, en el bienestar mental de las personas. Hemos visto un gran aumento en las crisis de salud mental, en los suicidios, en la violencia doméstica.

Y solo un punto final sobre esto, el gobierno chino, así como la sociedad en general, hicieron un gran trabajo movilizándose y realmente aplastando el virus en 2020. Han salvado cientos de miles, si no millones, de vidas. Pero también hay otras consecuencias no explicadas, y ha sido extremadamente difícil para las personas acceder a la atención médica por problemas no relacionados con COVID . Entonces, si estás en un encierro, y ha habido un caso tras otro en el que, ya sabes, has tenido mujeres embarazadas que han tenido un aborto espontáneo. Ha habido personas que no han podido recibir diálisis porque su código no les permite acceder al hospital. También hay consecuencias reales para la salud que provienen de esta intensidad de bloqueo, para todas estas cosas no relacionadas con COVID .

AMY GOODMAN: Y, por supuesto, las personas que no pueden obtener insulina y otros medicamentos. Ahora, el profesor Friedman, con el libro blanco levantado, hable sobre el significado de esto.

ELI FRIEDMAN: Sí. Bueno, es realmente interesante ver cómo se desarrolló esto. En realidad, creo que la gente hace referencia a un movimiento que surgió en Hong Kong en 2019, ya sea que lo hagan conscientemente o no. Esto es algo que surgió en Hong Kong, y esto ocurre en una situación en la que la censura es abrumadora. Por supuesto, el Internet chino se limpia asiduamente de cosas que el gobierno considera inapropiadas. Entonces, una de las cosas que la gente ha estado haciendo en línea es simplemente repetir estas palabras. Dirán, como, «Bien, bien, bien». Sabes, estas son cosas que no se pueden censurar.

Y el libro blanco es otro indicador de eso. En una situación en la que no puedes decir nada, simplemente levantas el papel y esa es una forma de resistencia. Creo que el libro blanco es bastante interesante. Es bastante, es un tipo de demanda muy diferente a las que surgieron originalmente en el motín de Foxconn, que, por supuesto, estaban orientadas al lugar de trabajo. Es diferente a la seguridad contra incendios y la salud. Esta es realmente una pregunta sobre la libertad de expresión y la censura. Y creo que no es de extrañar, por lo tanto, que haya cobrado más vigencia entre los estudiantes, entre los intelectuales y la clase media de las grandes ciudades orientales. Entonces, ya sabes, también está muy abierto a la interpretación. Estoy seguro de que otras personas tienen diferentes tipos de interpretación. Pero es una forma de resistencia cuando todo tipo de discurso puede ser criminalizado.

AMY GOODMAN: Y, quiero decir, tienes en el himno nacional chino la referencia al derrocamiento de la esclavitud, y lo tienes repetido ahora en muchos lugares diferentes, el tema, este tema en particular. Explique qué significa esto y cómo esto ahora, sí, está desencadenado por las políticas de COVID , pero alcanza un nivel de desafío de Xi Jinping que no se ha visto antes.

ELI FRIEDMAN: Bueno, eso es lo primero que vale la pena enfatizar, es este tipo de desafío directo al poder de Xi, e incluso al poder del Poder Comunista, que no hemos visto en absoluto en los últimos años. Hubo este incidente justo antes del 20º Congreso del Partido a principios de este otoño, este tipo en el puente Sitong que llamó, que pidió que Xi Jinping dimitiera. Y luego, hace solo un par de días, algo que antes hubiera sido absolutamente inimaginable, había gente en las calles de Shanghái que decía: “Abajo Xi Jinping y abajo el Partido Comunista”. Ya sabes, creo que eso es realmente solo un cambio significativo, desde donde hemos estado.

Con respecto a la cuestión de la esclavitud, creo que una de las realizaciones, particularmente que los chinos han de clase media han tenido desde los cierres de Shanghái, que fueron en abril pasado, fue realmente el poder sin control del estado. Ahora, la capacidad del Estado para vigilar, reprimir y explotar, creo, es conocida desde hace mucho tiempo por mucha gente en China, por los trabajadores migrantes que vienen de las áreas rurales a las ciudades que no disfrutan de derechos, ciertamente por grupos étnicos minorías, por los uigures, por los tibetanos. Esto ha sido algo que han sabido. Durante el cierre de Shanghái y, creo, en los últimos meses, ha llamado la atención de otras personas que no hay controles sobre el poder estatal, y que si el estado quiere encerrarte en tu casa indefinidamente hasta que te digan son libres de irse, tienen la capacidad de hacerlo. Y creo que para las personas, particularmente para los jóvenes que crecieron, ya sabes, sin el mismo tipo de privación material que podrían tener sus padres, esto es realmente, ha sido realmente impactante. Y lo he visto personalmente con muchos de mis estudiantes y amigos que tengo en China también. Así que sí.

AMY GOODMAN: Profesor Friedman, finalmente, mencionó a Foxconn. Quiero decir, estamos hablando de la fábrica de iPhone más grande del mundo. ¿Estamos hablando de cientos de miles de personas que trabajan allí? Y explique cómo esto también ha sido un semillero de disturbios con la represión allí y lo que sucedió.

ELI FRIEDMAN: Sí, la parte de Foxconn es realmente importante. Sabes, soy un académico laboral y un activista laboral, y espero que esto no se borre de la historia de lo que está sucediendo, porque fue un catalizador muy importante para todas las protestas que estamos viendo en todo el país.

También es muy importante porque lo que destaca Foxconn es que, si bien el gobierno chino implementa la política de cero COVID , Xi Jinping asume personalmente la responsabilidad, que todas estas corporaciones multinacionales, incluidas las corporaciones más valiosas de Estados Unidos, como Apple y Tesla, son implicado en esto.

Entonces, lo que han hecho, y esto, nuevamente, creo, resalta el tipo de naturaleza de clase de estos bloqueos, que las personas los experimentan de manera diferente, la clase trabajadora ha estado sujeta a lo que se llama gestión de circuito cerrado. Y esto ha sucedido en Foxconn. Ocurrió antes en Shanghái en la fábrica de Tesla y en otros proveedores de Apple. Los trabajadores entran a la fábrica y no se les permite salir hasta que se les dice que el brote está bajo control. En algunos casos, en Shanghái, estuvieron en el circuito cerrado durante más de 70 días, simplemente durmiendo en el piso de la tienda, aislados de sus comunidades, aislados de sus amigos.

Y en el caso de Foxconn, vimos en octubre que las personas estaban siendo puestas en cuarentena en condiciones inseguras. No estaban recibiendo la atención médica adecuada. No les estaban dando la comida adecuada. Y así, miles de personas simplemente escaparon. Corrieron hacia las salidas. Su empleador no los dejaba, así que literalmente simplemente saltaron las vallas. Y luego, posteriormente, trataron de atraer a la gente. No fueron comunicativos sobre cuánto dinero recibirían en realidad, o trataron de dar marcha atrás. Y esto condujo a esto, probablemente el levantamiento obrero más importante de los últimos 10 años, escenas increíblemente violentas.

Entonces, la importancia de esto es que, ya sabes, cuando tenemos este tipo de resistencia contra el COVID cero , sí, es contra una política específica del gobierno chino, pero las corporaciones más valiosas de Estados Unidos están implicadas en esto. Y entonces creo que es realmente importante para ellos responder a esto.

AMY GOODMAN: Bueno, Eli Friedman, queremos agradecerte por estar con nosotros. Por supuesto, este es un tema que vamos a seguir cubriendo. profesor asociado y presidente de trabajo internacional y comparativo en la Universidad de Cornell en Ithaca, Nueva York, autor de The Urbanization of People: The Politics of Development, Labor Markets, and Schooling in the Chinese City , también coeditor de The China Question: Toward Perspectivas de izquierda . También incluiremos un enlace a su artículo para Asian Labor Review titulado “El gran escape de Foxconn”.

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