VACUNAS

Vacuna contra nuevas variantes del COVID-19 pueden durar hasta 9 meses, dice AstraZeneca

Las ganancias de la empresa farmacéutica anglo-sueca aumentaron en 2020, a pesar de no incluir en sus resultados financieros la C19VAZ.

Un enfermero prepara una dosis de la vacuna de AstraZeneca-Oxford. Foto: Wikimedia Commons
Un enfermero prepara una dosis de la vacuna de AstraZeneca-Oxford. Foto: Wikimedia Commons

La farmacéutica AstraZeneca anunció esta semana que podrían tardar entre seis y nueve meses en producir vacunas que sean suficientemente efectivas contra las nuevas variantes del COVID-19 que circulan.

La vacuna de la empresa anglo-sueca, desarrollada en cooperación con la Universidad de Oxford, sigue siendo eficaz contra al menos una variante del virus, el que fuera descubierto por primera vez en Kent, Inglaterra, pero los hallazgos preliminares de varios ensayos pequeños llevaron al gobierno de Sudáfrica a limitar su uso mientras se comprueba su eficacia contra la variante sudafricana.

La vacuna es particularmente importante para los países más pobres, y otras compañías como Pfizer/BioNtech prometió venderla a naciones del tercer mundo a precio de costo. La de AstraZeneca es más fácil de almacenar porque no requiere temperaturas ultra bajas en el transporte y conservación, pero la de Pfizer requiere estar a -70°C para no descomponerse.

«En colaboración con la Universidad de Oxford, AstraZeneca se enfoca en adaptar C19VAZ [su vacuna] a nuevas cepas de enfermedades si es necesario y espera reducir el tiempo necesario para alcanzar la producción a escala para entre seis y nueve meses, utilizando los datos clínicos existentes y optimizando su cadena de suministro establecida», dijo AstraZeneca en un comunicado.

Sólidas finanzas

AstraZeneca no incorporará los ingresos de la vacuna contra el COVID-19 en sus resultados financieros, pero dijo que el desempeño de 2020 en su principal negocio lucrativo se mantuvo sólido.

Los ingresos para el último trimestre de 2020 aumentaron un 11% a US$7.400 millones, y en todo el año totalizaron US$26.600 millones; la vacuna contra el coronavirus representó solo US$2.000 millones.

«El desempeño del año pasado marcó un importante paso adelante para AstraZeneca. A pesar del impacto significativo de la pandemia, obtuvimos un crecimiento de ingresos de dos dígitos para aprovechar la mejora de la rentabilidad y la generación de efectivo», dijo en un comunicado Pascal Soriot, director ejecutivo del conglomerado farmacéutica.

«Los logros constantes en proceso, el desempeño acelerado de nuestro negocio y el progreso de la vacuna Covid-19 demostraron lo que podemos lograr».

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