MARIHUANA MEDICINAL

Estudio muestra que el cannabis puede aliviar inflamaciones intestinales

El cannabis es cada vez más estudiado y, a medida que se pone bajo escrutinio esta polémica planta, más beneficios para la salud de le encuentran. En una nueva investigación se comprobó que podría ayudar a tratar la enfermedad inflamatoria intestinal (EII).

Hoja de cannabis sativa, la conocida planta de marihuana. Foto: MaxPexel
Hoja de cannabis sativa, la conocida planta de marihuana. Foto: MaxPexel

Durante décadas, los médicos han estado escuchando informes anecdóticos de pacientes que sufren de enfermedad inflamatoria intestinal (EII) que afirman que el cannabis puede aliviar directamente muchos síntomas debilitantes asociados con la enfermedad. Un nuevo estudio de la Facultad de Medicina de la Universidad de Massachusetts y la Universidad de Bath ha descubierto el primer mecanismo biológico que podría explicar cómo el cannabis reduce la inflamación intestinal, lo cual comprobaría que lo dicho por los pacientes es consistente y sustentable.

“Ha habido mucha evidencia anecdótica sobre los beneficios de la marihuana medicinal, pero no ha habido mucha ciencia que la respalde”, explica Beth McCormick, directora del Centro UMass para Investigación de Microbiomas.

Varios estudios han descubierto que muchos pacientes que padecen EII se automedican con éxito con cannabis, el fármaco que les ayuda a controlar una variedad de síntomas, desde náuseas hasta dolor abdominal. La evidencia hasta la fecha ha sido frustrantemente incierta sobre si el cannabis confiere activamente efectos terapéuticos antiinflamatorios, o si los cannabinoides psicoactivos simplemente están enmascarando los síntomas.

Cannabinoides sanadores

Los cannabinoides son los compuestos activos principales que se encuentran en la marihuana, y se sabe que tienen una variedad de efectos. Estos cannabinoides interactúan con receptores cannabinoides especiales en nuestro cuerpo, pero estos receptores también son sensibles a los compuestos endógenos producidos naturalmente dentro de todos nosotros, llamados endocannabinoides. Hasta ahora, no estaba claro exactamente cómo los endocannabinoides pueden actuar sobre la inflamación en el intestino.

Esta nueva investigación revela que los endocannabinoides desempeñan un papel fundamental en la desactivación de la respuesta natural de inflamación del cuerpo en el intestino en quienes tienen EII. Los neutrófilos son un tipo de célula inmunitaria que se conoce como la primera línea en la defensa del cuerpo contra la infección. Estas células generalmente no se juntan en el intestino en grandes volúmenes, y después de que un patógeno agudo ha sido neutralizado, el cuerpo necesita expulsarlos para que no ocurra una inflamación incontrolable.

Se reveló en el nuevo estudio que un receptor de cannabinoides en los neutrófilos ayuda a atraer endocannabinoides para revertir la actividad inflamatoria en el intestino. Sin endocannabinoides, la inflamación puede empeorar sin control. Los investigadores creen que estos endocannabinoides producidos naturalmente son similares a las moléculas de cannabinoides que se encuentran en la marihuana, y podría ser esta acción la que explica los efectos anecdóticos de la marihuana aliviando los síntomas de la EII.

La nueva investigación fue publicada en el Journal of Clinical Investigation .

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