HUMANO MIGRANTE

Herramientas halladas en China demuestran que humanos salieron de África antes de lo pensado

Antiguas herramientas y huesos descubiertos en China por arqueólogos sugieren que los primeros humanos salieron de África y llegaron a Asia antes de lo que se pensaba previamente.

El descubrimiento de herramientas antiguas en China sugiere que los humanos abandonaron África antes de lo que se pensaba. Foto: Zhaoyu Zhu
El descubrimiento de herramientas antiguas en China sugiere que los humanos abandonaron África antes de lo que se pensaba. Foto: Zhaoyu Zhu

Una serie de artefactos y huesos hallados en China sugieren que nuestros primeros ancestros humanos colonizaron Asia hace más de dos millones de años. Fueron encontrados por un equipo chino liderado por el profesor Zhaoyu Zhu de la Academia de Ciencias de China, e incluyeron al profesor Robin Dennell de la Universidad de Exeter, Reino Unido.

Las herramientas fueron descubiertas en una localidad llamada Shangchen, en la meseta sur de Loess. Los más “viejos” son de hace unos 2.12 millones de años, y son 270.000 años más que los restos esqueléticos y herramientas de piedra de 1.85 millones de años de Dmanisi, Georgia, que anteriormente eran la evidencia más antigua de la humanidad fuera de África.

Los artefactos incluyen una muesca, raspadores, adoquínes, piedras de martillar y piezas puntiagudas. Todos muestran signos de uso: la piedra parecen haber sufrido escamaciones y marcas a causa del uso.

La mayoría están hechas de cuarcita y cuarzo que probablemente provinieron de las laderas de las montañas de Qinling a 5 o 10 km al sur del sitio. También se encontraron fragmentos de huesos de animales de 2.12 millones de años.

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Migrando desde hace millones de años

La Meseta de Loess en China se extiende por aproximadamente 270.000 kilómetros cuadrados, y durante los últimos 2.6 millones de años se han depositado en la zona entre 100 y 300 metros de polvo arrastrado por el viento, conocido como “loess”.

Los 80 artefactos de piedra se encontraron estaban tapados por el loess a distintas profundidades, en 11 capas diferentes de suelos fósiles que se compactaron gracias en un clima cálido y húmedo. Se encontraron otros 16 artículos en seis capas de loess que se desarrollaron en condiciones más frías y más secas. Estas 17 capas diferentes de loess y suelos fósiles se formaron durante un período que abarca casi un millón de años.

Lo anterior demuestra que los primeros humanos habitaron la meseta a distintas alturas y se adaptaron a diferentes climas, y estuvieron entre 1.2 y 2.12 millones de años atrás.

El profesor Robin Dennell declaró: “Nuestro descubrimiento significa que ahora es necesario reconsiderar el momento en que los primeros humanos salieron de África”. El estudio se publicó en la revista científica Nature el 11 de julio de 2018.

 

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