CULPABLES

EE.UU.: Johnson & Johnson condenado a pagar US$572 millones por colaborar en la crisis de opiodes

La multinacional estadounidense fue condenada el lunes a pagar 572 millones de dólares por daños a la salud de los residentes del estado de Oklahoma.

Foto: Flickr / Open Grid Scheduler
Foto: Flickr / Open Grid Scheduler

La empresa Johnson & Johnson, más conocida por el jabón y el talco para bebés, se ha convertido en el primer fabricante de medicamentos demandado con éxito por su parte en la crisis de adicción a los opioides en Estados Unidos.

Johnson & Johnson recibió la orden de pagar al estado de Oklahoma la gigantesca suma de US$572 millones para ayudar a compensar los daños causados, y aún se deben negociar pagos adicionales.

Los fiscales estatales acusaron a la compañía de encabezar una campaña de mercadotecnia y relaciones públicas de un año de duración que subestimaba el daño de las drogas, sobrevendía sus beneficios y financiaba investigaciones para promocionar sus productos. El juez Thad Balkman terminó poniéndose del lado de los fiscales después de un juicio de siete semanas sin jurado, calificando el marketing de opioides del acusado como “falso, engañoso y truculento”, según consta en la decisión que contiene 42 páginas.

“En base a mi hallazgo de que las campañas de marketing falsas, engañosas y peligrosas de los demandados han causado altas tasas de adicción, muertes por sobredosis y Síndrome de Abstinencia Neonatal que aumentaron exponencialmente; concluyo que estos son actos ilegales que molestan, hieren o ponen en peligro la comodidad, el descanso, salud o seguridad de los demás “, dijo Balkman en su veredicto.

Culpables

El juez encontró a Johnson & Johnson culpable de minimizar los problemas de seguridad, sacar datos de contexto, omitir información y exagerar la seguridad y eficacia de los medicamentos.

Además los vio responsables de difundir información engañosa para desalentar la cautela en la prescripción de narcóticos. Los representantes de ventas de la compañía fueron acusados ​​de incentivar a profesionales de alto perfil a aumentar la demanda de productos opioides. Hubo aproximadamente 150.000 visitas de la compañía a médicos de Oklahoma entre 2000 y 2011, según la evidencia de la fiscalía.

Johnson & Johnson descalificaron el veredicto diciendo que desde 2008 han contribuido con menos del 1% del mercado de analgésicos opioides en Oklahoma, aunque el estado se refirió a esta gigante farmacéutica como “el rey” del mercado.

Los US$572 millones de multa serán destinados al tratamiento de adictos, prevención de sobredosis y cualquier otro problema relacionado con la epidemia de opioides. El monto a pagar está muy por debajo de los US$17 mil millones que pedía la fiscalía.

 

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