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Estudio: Abuelos y abuelas que cuidan a sus nietos viven más

Un estudio alemán encontró que los abuelos y las abuelas que cuidan a sus nietos/as tienen un riesgo de mortalidad 37 % menor menor que los adultos de la misma edad sin ninguna responsabilidad de cuidado.

Estudio: Abuelos y abuelas que cuidan a sus nietos viven más
Estudio: Abuelos y abuelas que cuidan a sus nietos viven más

Investigadores alemanes llevaron adelante el proyecto Berlin Aging Study, a través del cual concluyeron que los abuelos y las abuelas que cuidan a sus nietos/as tienen un riesgo de mortalidad 37 % menor que los adultos de la misma edad sin ninguna responsabilidad de cuidado.

El psicólogo alemán Paul B. Baltes y su compatriota Karl Ulrich Mayer, sociólogo y profesor universitario lideraron el proyecto fue iniciado por el grupo de investigación interdisciplinario “Envejecimiento y desarrollo social” en la Academia de Ciencias y Humanidades de Berlín-Brandenburgo.

“Se ha sugerido que el sistema neural y hormonal, originalmente enraizado en la crianza de los hijos y, por lo tanto, el abuelo, que se activa en el proceso de cuidado, es un posible mecanismo inmediato que promueve el compromiso en el comportamiento social hacia los parientes y no parientes por igual. La evidencia y la teoría sugieren que la activación de este sistema de cuidado tiene un impacto positivo en la salud y puede reducir la mortalidad del ayudante”, explican los resultados del estudio.

“Los análisis de supervivencia basados en datos de estudio de envejecimiento de Berlín revelaron que los riesgos de mortalidad para los abuelos que proporcionaron cuidados a niños fueron 37 % más bajos que para los abuelos que no brindaron cuidados a niños y para los que no son abuelos”, dijeron los investigadores.

El trabajo

Durante el estudio los autores analizaron la salud física, la edad, el estatus socio-económico y las diversas características de los hijos y nietos.

Para su trabajo los investigadores realizaron un seguimiento de los resultados de salud de más de 500 personas de 70 años en adelante. Los participantes fueron entrevistados y evaluados cada 2 años desde 1990 hasta 2009.

Los autores del estudio observaron que alrededor del 50 % de las personas que cuidaban niños todavía estaban vivas 10 años después de la primera entrevista y prueba, mientras que el 50 % de los que no brindaron atención o ayuda murieron dentro de los 5 años de la reunión inicial.

Hasta finales del año 1998 el proyecto recibió el apoyo del Ministerio Federal de Asuntos de la Familia, la Tercera Edad, la Mujer y la Juventud de Alemania, y de las instituciones participantes. De 2008 a 2011, fue copatrocinado por el Ministerio Federal de Educación e Investigación, mientras que desde 2008 en adelante el proyecto ha sido liderado por el Centro de Psicología de la vida útil en el Instituto Max Planck para el Desarrollo Humano.

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