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Desaparece avión militar chileno con 38 personas a bordo

La aeronave cumplía labores de apoyo logístico en la base Presidente Eduardo Frei Montalva.

Un hércules C130 como el desaparecido. Foto: Wikimedia Commons
Un hércules C130 como el desaparecido. Foto: Wikimedia Commons

Un avión militar de la Fuerza Aérea de Chile (FACH) con 38 personas a bordo desapareció este lunes, de acuerdo con las autoridades. El vehículo Hércules C130 despegó el lunes a las 16:53 hora local desde la base de Chabunco, en la ciudad de Punta Arenas, al sur del país. Su destino era la base aérea antártica Presidente Eduardo Frei Montalva y sus ocupantes iban a dar apoyo logístico como la revisión del oleoducto flotante de abastecimiento de las instalaciones, entre otras tareas.

A las 18:13 perdió contacto por radio cuando se encontraba aproximadamente a la mitad del trayecto, a una hora y cuatro minutos de su destino.

De las personas a bordo 17 son tripulantes y 21 pasajeros, 3 son efectivos militares y tres civiles ((un investigador de la Universidad de Magallanes y dos trabajadores de la empresa de ingeniería Inproser). Una semana al mes, la FACH hace su campaña antártica para brindar apoyo logístico a la base del territorio antártico chileno).

“Transcurridas más de siete horas desde que se perdiera el contacto radial, [la aeronave] ha sido declarada como siniestrada”, informó la FACH. “Junto a todos los medios aéreos y marítimos nacionales y extranjeros disponibles en la zona, continúan las labores de búsqueda en el sector donde se perdió la comunicación con la aeronave [Paso Drake] a fin de rescatar a posibles sobrevivientes”, agregaron las autoridades.

Búsqueda

“Consternados con la desaparición de avión Hércules de la FACH que viajaba con 38 pasajeros rumbo a la Antártida desde Punta Arenas”, escribió en Twitter el presidente Sebastián Piñera, que entrada la noche se dirigió al municipio de Cerrillos desde Santiago de Chile, donde se ubican las oficinas del Grupo 10 de la FACH, para monitorear la búsqueda y el despliegue de equipos de rescate.

El Hércules C130 está equipado con dos balsas y un transmisor de localización de emergencia (ELT); al momento de perder contacto viajaba a unos 25.000 pies de altura (7.620 metros), habitual para esa ruta.

Los operadores de radio no recibieron advertencias de riesgo por parte del piloto o copiloto, informó el general Eduardo Mosqueira, comandante en jefe de la IV Brigada Aérea. “La tripulación está entrenada para realizar estas misiones a la Antártida”, indicó el general desde la base Chabunco. “Es una zona totalmente inhóspita: solo agua, agua y agua. La Armada reporta olas de cuatro a seis metros de altura”, agregó Mosqueira.

Varios buques y aviones de combate fueron desplegados en la zona para la búsqueda. De acuerdo al plan de vuelo, a la nave se le acababa el combustible a las 00:40 horas.

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