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El joven que repobló él solo una rara especie de mariposa casi extinta

Hace mucho tiempo que no las veía posarse en las plantas de su jardín trasero en San Francisco, California, así que él mismo decidió ayudarlas a procrearse.

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Durante siglos, la hermosa mariposa luminaria azul (Battus philenor) prosperó en San Francisco y alrededor del Área de la Bahía de San Francisco, California. Pero a medida que la región se urbanizaba cada vez más a principios de 1900, la cantidad de estos hermosos insectos se redujo drásticamente. Hoy en día es una rareza verlas volar por las flores y los pastos de la región debido al caos urbanístico.

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El biólogo marino Tim Wong, de la Academia de Ciencias de California, creció viéndolas y notó que llevaba años sin avistar alguna en su patio trasero. Por eso, decidió investigar y comprometerse a traer de vuelta a esta belleza azul, y ha tenido un comienzo muy prometedor.

En 2012, emprendió una búsqueda titánica por encontrar ejemplares de la planta Aristolochia californica, la única fuente de alimento de mariposa, que había desaparecido de la ciudad.

Aristolochia californica
Aristolochia californica

Las flores tienen un olor atractivo para los insectos que entran en ella para tomar su polen; algunos pueden escapar sin problemas pero muchos quedan atrapados en ella, por lo que parece una planta insectívora aunque en realidad no lo sea. Finalmente la encontró en el Jardín Botánico de San Francisco y le permitieron tomar algunos recortes para plantar en su patio.

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Logró que prosperaran y se convirtieran en un hábitat propicio para alimentar a las mariposas, creando un invernadero cerrado, para que se puedan aparear en total tranquilidad.

“El recinto especializado que hice protege a las mariposas de algunos depredadores, aumenta las oportunidades de apareamiento y sirve como un entorno de estudio para comprender mejor los criterios que buscan las mariposas hembras en su planta huésped ideal”, explica Wong.

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Una vez que el hábitat estuvo listo, Wong consiguió 20 orugas de algunas zonas en las afueras de la ciudad, son sus respectivos permisos. Las transportó cuidadosamente y las soltó en su nuevo y seguro hogar.

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Aproximadamente 6 semanas después, las orugas hambrientas se convirtieron en mariposas, y las hembras comenzaron a poner diminutos huevos rojos en los tallos de la planta Aristolochia californica.

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