PEOR EL REMEDIO

La carne sintética de laboratorio podría ser peor que la de animales para el ambiente

La carne de res ha sido considerada como particularmente insostenible: las vacas liberan el metano de los gases de efecto invernadero a la atmósfera debido a sus procesos digestivos y requieren una gran cantidad de área de tierra para criar. Para quienes no quiere renunciar al sabor de la carne, hay opciones criadas en laboratorio, pero ¿son amigables con el ambiente?

Foto: Pixabay
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¿Podría la carne cultivada en el laboratorio ser una alternativa respetuosa con el medio ambiente? En el primer estudio de su tipo en el mundo, los investigadores de la Escuela Oxford Martin se dispusieron a responder esa pregunta.

Los resultados, publicados el martes en Frontiers in Sustainable Food Systems, concluyeron que la carne cultivada en el laboratorio podría empeorar el cambio climático. Todo depende de si la energía utilizada para cultivar la carne cultivada todavía se genera a partir de combustibles fósiles.

“Los impactos climáticos de la producción de carne cultivada dependerán del nivel de generación de energía sostenible que se pueda alcanzar, así como de la eficiencia de los procesos de cultivo futuros”, dijo el autor principal del estudio, el doctor John Lynch, en un comunicado de prensa.

¡Peor el remedio que la enfermedad?

Para llegar a sus conclusiones, los investigadores compararon las emisiones de gases de efecto invernadero de tres métodos diferentes de cría de ganado y cuatro métodos de cultivo de carne de laboratorio, asumiendo que el sistema de energía seguía siendo el mismo que en la actualidad. Luego calcularon cómo esas emisiones impactarían las temperaturas globales durante los próximos 1.000 años. En algunos casos, encontraron que la carne cultivada en el laboratorio en realidad generaría temperaturas más altas.

La razón depende de las diferentes formas en que el metano y el dióxido de carbono se comportan en la atmósfera:

“El ganado es muy intensivo en emisiones porque produce una gran cantidad de metano a partir de la fermentación en sus heces”, dijo el coautor del estudio y profesor de física Halley en la Universidad de Oxford, Raymond Pierrehumbert, en el comunicado de prensa. “El metano es un gas de efecto invernadero importante, pero la forma en que generalmente describimos las emisiones de metano como cantidades de” dióxido de carbono” puede ser engañosa porque los dos gases son muy diferentes. Por tonelada emitida, el metano tiene un impacto de calentamiento mucho mayor que el dióxido de carbono. Sin embargo, solo permanece en la atmósfera durante unos 12 años, mientras que el dióxido de carbono persiste y se acumula durante milenios. Esto significa que el impacto del metano en el calentamiento a largo plazo no es acumulativo y se ve afectado en gran medida si las emisiones aumentan o disminuyen con el tiempo”, concluyó.

La carne cultivada aún no se ha producido en masa para el consumo público. Un laboratorio holandés afirmó haber hecho la primera hamburguesa cultivada en el laboratorio en 2013. El año pasado, una compañía llamada Just hizo nuggets de pollo cultivados en el laboratorio.

 

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