MARES DE PLÁSTICO

Nuevo récord de presencia de microplásticos en el hielo ártico

Los microplásticos se producen cuando piezas más grandes de plásticos, como una botella o una bolsa, se despedaza en minúsculos pedazos, algunos de ellos miscroscópicos.

67% de las partículas de plástico encontradas en el hielo ártico tenían menos de 50 micrómetros de tamaño. Foto: Instituto Alfred Wegener
67% de las partículas de plástico encontradas en el hielo ártico tenían menos de 50 micrómetros de tamaño. Foto: Instituto Alfred Wegener

Se han descubierto niveles récord de microplásticos -la mayoría microscópicamente pequeños- en el hielo marino del Ártico, según un nuevo estudio publicado en la revista científica Nature. Las muestras de hielo del Océano Ártico contenían hasta 12.000 partículas microplásticas por litro de hielo. Ahora, un equipo de científicos cree que han rastreado la basura a dos orígenes.

En el transcurso de tres expediciones entre 2014 y 2015, el equipo de científicos recolectó muestras de hielo de cinco regiones separadas a lo largo de un área que transporta hielo marino desde el Ártico Central al Atlántico Norte. Un espectrómetro infrarrojo, que golpea las partículas plásticas con luz infrarroja y analiza las diferentes longitudes de onda reflejadas, permitió identificar el tamaño y la composición de los microplásticos. Al hacerlo, el hielo mostró una cantidad contaminación bastante preocupante.

Descubrimos partículas de plástico que tenían solo 11 micrómetros de diámetro. Eso es aproximadamente un sexto del diámetro de un cabello humano, y también explica por qué encontramos concentraciones de más de 12.000 partículas por litro de hielo marino, que es dos o tres veces más alto que lo que habíamos encontrado en mediciones anteriores”, dijo el investigador y participante de la expedición Gunnar Gerdts en una declaración.

67% de las partículas de plástico encontradas en el hielo ártico tenían menos de 50 micrómetros de tamaño. Foto: Instituto Alfred Wegener
67% de las partículas de plástico encontradas en el hielo ártico tenían menos de 50 micrómetros de tamaño. Foto: Instituto Alfred Wegener

El origen de tanto plástico

Los témpanos de hielo que se ubican en las aguas pacíficas de la cuenca canadiense del ártico contenían concentraciones particularmente altas de un tipo de plástico que se encuentra en el material de embalaje llamado polietileno. Los investigadores creen que estos plásticos están proviniendo del Gran Parche de Basura del Pacífico que se transportan a lo largo del Estrecho de Bering hacia el Océano Ártico.

En los mares siberianos poco profundos, los científicos encontraron partículas de pintura de barcos y desechos de cuerda plástica tipo nylon de redes de pesca. En este particular los expertos sugieren que la expansión de las industrias naviera y pesquera están “dejando su huella” en el Ártico.

Un total de 17 tipos diferentes de microplásticos se encontraron en el hielo marino, incluidos los plásticos utilizados en partes de vehículos (polipropileno), ropa (nylon) y filtros de cigarrillos (acetato de celulosa).

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